La Chispa! (The Spark): Rural Occupied Social Center resists Capitalist Speculation Eviction


la-chispaAfter a lengthy legal process  against four ex-occupiers the vibrant, active, self-managed SPARK project among the orchards of Lleida is condemned to be evicted in the new year by capitalist speculation

original by Sergi Bertran and Sonia Perez at La Directa.  … translated summary by The Free

….We are on the outskirts of Lleida city (in Lleida province). This area has undergone a major change in recent years… where there were small family orchards and country houses today they have built fast food chains, department stores, hotels and luxury villas. The companies and new owners of the land have been moving out the locals, buying up their land at high prices…

From 2013 the center became an inspiration for other anarchist projects like l’Ateneu Llibertari l’Arrel,, the Occupied Police Station La CORB, and l’Assemblea Llibertària. ….Dànae Quiroz 

..Alongside grey buildings and neon lights there stands out a house facade painted with colorful murals. From the main N-240 highway you can read the slogan “Occupation of and Resistance.” The Squatted Social Centre ‘La Chispa’, after surviving nine years as called for nine years is due to be finally swallowed by speculation devouring the countryside


The land on which ‘The Spark’ is built  consisting of a central house, a warehouse and vegetable garden- had been abandoned more than 20 years. In 2008, a group of young people decided to occupy and reform it. The cleanup and reconstruction gave way to a living space, garden groups and a social center, with a host of political and cultural activities.aniversarilachispa

Immediately in the year 2008 a judicial process began, which despite having suspended on occasion, has continued to this day.  Police imagesidentifications occurred around the house and the Autonomous Police used the license plates of cars parked within the premises to investigate their owners.

The court case was opened against five of these people, but finally went ahead for only four of them, since one was not located.


Before the arrival of CSO La Chispa there were a few difficult  experiences of occupàtions in   West Catalonia, which, however, were barely visible and short lived. According to the book ‘Memory freedom. 100 years of the libertarian movement in Lleida’ (published by the Federation of the CGT Intercomarcal Lleida) the first occupations in the city did not take place until 2003 with the CSO Kan and The Vine Yard. Previously however, there was the project in Balaguer, in1996 when thirty young people okkupied what is called the Via Kasa.

Regarding the movement in the capital LLeida, we must add some more projects located in different parts of city, such as The Kask (2004 squatted Historical Center), La Cage (2005, located in the path Llívia) and the Rage (2007, located in the district of Pardinyes). However, all these previous experiences were short-lived. In this context, in December 2007 a group of young people from all over Catalonia decided to undertake the project of La Chispa CSO….The SPARK.

During the first three years of life were in La Chispa we began projects such as the organic garden (with the construction of a greenhouse), cultivation of medicinal plants, a wood oven, solar cookers, production, distribution and sale of artisanal bread and a library

It was also the time when we begin to organize collective support for the struggle of prisoners in west Catalonia, which has continued over time as in the case of three  Lleida youths , who have recently been sentenced for holding a pacifist protest. La Chispa collective have initiated many workshops, lectures and activities to ensure financial support of the project.

From the start the we had to deal with the difficulties of an abandoned house without energy resources and applying the principles of self-management. This is why the CSO La Chispa has been always with solar panels and electric batteries that have supplied much of the power to the space.cropped-cropped-okupalleida_capceleracentral1

In addition, these values were extended to other aspects of our daily lives, such as food, using as a basis the recycling of fruit and vegetables from markets. This has meant that during those nine years the group has been able to take part in workshops activities and social movements in Lleida.qlnlklnp

In addition, these values were also extended to other aspects of their daily lives, such as food, using as a basis the recycling of food markets, fruit and vegetables. This has meant that during those nine years the group has been able to take part in workshops and activities Plan of the social movements of Lleida.

From 2013 the center became an inspiration for other anarchist projects like l’Ateneu Llibertari l’Arrel,, the Occupied Police Station La CORB, and l’Assemblea Llibertària. 

While recognizing that during the first three years we focused efforts on making the project economically self-sustainable, a turning point was the protests carried out in May 2011. From then on we felt the need to contextualize socially and take into account the groups that had been formed in the city.

Most important was the 15-M movement and other areas such as the CSA Maranya.  2011 was a time of branching into conscious activism for the members of the Spark, which become part of different groups and projects, as well as opening other occupied spaces within the city of Lleida.squat-lleidachispa

During the last year activities at home have increased significantly in response to the possible eviction.

From 2013 until today, the CSO La Chispa has become a benchmark for squatting and the libertarian movement in the western Catalonian capital.

Who is behind the Eviction Court Case?

”U. A. SL is the company that owned the land located in Alpicat , where the CSO La Chispa is located. U. A. SL:  has no website or phone number, and only one review which stated that its main activity is “real estate.”

”The new owner is a company whose directors are part of the  Batlle-Cercera SA,  which appeared in the media  when the CUP party and  FROB (Fund for Orderly Bank Restructuring), opened a case with the Anti-Corruption Prosecutor for alleged illegal financing operations of the Exchange of Lleida”.

”Batlle – Cervera has speculation interests behind the trial of The Spark, since its aim is to gain economic benefit of those lands, demolishing the house to continue the capitalist model of leisure in the area”.

That is why they believe that this company insists on evicting the house, despite holding a  trial against people who for a long time no longer live  even in Lleida”.  said an informed source

 original en Català

La Chispa de Lleida compleix nou anys d’okupació amenaçada pel desallotjament

Un llarguíssim procés per usurpació contra quatre exokupants (del qual avui s’ha celebrat la vista amb un d’ells present) pot liquidar un projecte siutat a l’antiga zona d’horts d’Alpicat, amenaçada per l’especulació
El col·lectiu okupant tem que “aquest procés judicial acabi derivant en un desallotjament que posi fi a aquests nou anys de lluita en defensa de l’horta de Lleida i l’okupació política d’espais socials”

Ens trobem a les afores de Lleida, a la partida d’Alpicat. Aquesta zona ha patit un gran canvi en els darrers anys: on abans hi havia petits horts i torres familiars avui en dia s’alcen vàries cadenes de menjar ràpid, grans superfícies comercials, hotels i xalets de luxe. Les empreses que actualment són propietàries dels terrenys han anat desplaçant a les veïnes de la zona, comprant les seves terres a preus elevats.

Al costat de naus grises i llums de neó destaca una casa amb la façana pintada amb murals de colors. Des de la carretera N-240 es pot llegir l’eslògan “Okupació i Resistència”, tota una declaració d’intencions del que qualsevol persona es pot trobar dins d’aquest recinte. El Centre Social Okupat La Chispa, tal com s’anomena des de fa nou anys aquest projecte, podria desaparèixer víctima d’aquest procés d’engoliment de l’horta per part de la ciutat.

Els terrenys en els quals es troba edificada aquesta torre –que consta d’una masia central, uns magatzems laterals i una zona de cultius– portaven abandonats més de 20 anys. L’any 2008, un grup de joves va decidir establir-s’hi i reformar-los. Les tasques de neteja i reconstrucció van donar pas a un espai d’habitatge i hort col·lectius i a un centre social, des d’on es farien nombroses activitats polítiques i culturals.

Paral·lelament, el mateix any 2008 es va iniciar un procés judicial que, tot i haver-se arxivat en alguna ocasió, ha seguit fins als nostres dies. Aquest ha estat marcat per diverses anades i vingudes: en un primer moment es van identificar més d’una desena de persones com a sospitoses de l’okupació. En alguns casos aquestes identificacions es van produir als voltants de la casa i, en altres, els Mossos d’Esquadra van utilitzar les matrícules dels vehicles estacionats dins del recinte per investigar-ne les propietàries. La causa es va obrir contra cinc d’aquestes persones, tot i que finalment només va tirar endavant per a quatre d’elles, ja que una no va ser localitzada. A més, aquest procés ha deixat alguna anècdota que avui en dia les involucrades en el projecte expliquen amb sorpresa, com la detenció a Castella – La Manxa d’un dels primers encausats quan feia temps que se li havien retirat els càrrecs.

Al juny la jutgessa havia dictat una ordre cautelar de desallotjament, que les advocades del col·lectiu van aturar al·legant que no tenia sentit passats nou anys

U.A. SL, propietària dels immobles, acusa d’un delicte d’usurpació de la propietat i demana una multa de cinc mesos amb una quota de dotze euros al dia per cadascuna de les quatre encausades. Al juny d’aquest any la jutgessa havia dictat una ordre cautelar de desallotjament, que les advocades defensores van poder aturar al·legant que no tenia sentit que s’expedís nou anys després d’haver-se okupat l’immoble.

A més, segons han explicat les pròpies encausades a la Directa, es demana una multa de 9.000 euros per danys a la façana de l’edifici central. Afegeixen que “aquesta multa cau en l’absurditat ja que se sap que els plans de la constructora denunciant passen per tirar a terra totes les edificacions del recinte”. Temen també que “aquest procés judicial acabi derivant en un desallotjament que posi fi a aquests nou anys de lluita en defensa de l’horta de Lleida i l’okupació política d’espais socials”.

U.A. SL, propietària dels immobles, acusa d’un delicte d’usurpació de la propietat i demana una multa de cinc mesos amb una quota de dotze euros al dia per cadascuna de les quatre encausades / Dànae Quiroz


Després d’haver-se anul·lat en sis ocasions al llarg d’aquests nou anys, aquest 14 de desembre s’ha celebrat el judici contra una de les persones encausades. Encara que en un primer moment les advocades defensores l’havien intentat posposar perquè dues de les denunciades no van poder ser notificades –i, a més, l’advocat de la tercera no podia assistir-hi– la jutgessa ha dictaminat que la causa podia seguir endavant contra l’únic acusat present amb advocada.

Durant la declaració de l’empresa U.A. SL, els demandants han caigut en vàries incongruències entre la informació que es va facilitar als Mossos d’Esquadra l’any 2008 i l’explicada aquest matí. A més, per part de l’acusació, s’ha reiterat en tot moment que no es percebia una solució òptima sense el desallotjament de l’immoble.
Lleida: terra erma d’okupacions

Abans de l’arribada del CSO La Chispa trobem algunes experiències d’okupacions a les Terres de Ponent, les quals, però, van ser poc visibles i duradores. Segons el llibre Memòria Llibertària. 100 anys de moviment llibertari a Lleida (editat per la Federació Intercomarcal de Lleida de la CGT) les primeres okupacions a la ciutat no es van produir fins l’any 2003 amb els CSO de Kan Parra i Lo Pati. Abans, però, es va dur a terme un projecte a Balaguer, quanl’any 1996 una trentena de joves del poble van okupar el que s’anomenaria la Kasa de la Via.

Pel que fa al moviment a la capital del Segrià, cal sumar-hi alguns projectes més situats en diferents punts del municipi, com Lo Kask (okupat l’any 2004 al Centre Històric), La Gàbia (2005, situada al Camí de Llívia) i La Ràbia (2007, situada al barri de Pardinyes). Malgrat tot, cap d’aquestes experiències prèvies va arribar a tenir un llarg recorregut.

En aquest context, al desembre del 2007 un grup de joves vinguts d’arreu de Catalunya decideix emprendre el projecte del CSO La Chispa. Segons ens expliquen membres que actualment estan lligades al col·lectiu, aquest espai ha estat un lloc de referència pel que fa a l’autogestió. En ell s’hi han realitzat propostes com un hort ecològic (amb la construcció d’un hivernacle), cultiu de plantes medicinals, un forn ecològic de llenya o cuines solars, entre altres.

Durant els tres primers anys de vida de La Chispa es van inciar projectes com l’hort ecològic, la producció, distribució i venda de pa artesanal i la biblioteca

Els tres primers anys de vida van representar un temps de molta activitat a la casa i l’inici de projectes com l’hort ecològic, la producció, distribució i venda de pa artesanal i la biblioteca.

També és el moment en què es comença a organitzar el Col·lectiu de suport als presos i preses en lluita de Ponent, el qual ha seguit al llarg del temps, tot i trobar-se amb conflictes judicials com el cas dels Tres Joves de Lleida, detinguts per una protesta pacifista i que recentment han estat jutjats. Paral·lelament s’inicien molts tallers, xerrades i activitats per tal de garantir un suport econòmic al projecte.

Des d’un primer moment les okupants van fer front a les dificultats d’una casa abandonada i sense recursos energètics aplicant els principis de l’autogestió. És per aquest motiu que el CSO La Chispa ha comptat des de sempre amb plaques solars i bateries elèctriques que han subministrat gran part de l’electricitat de l’espai.

A més, aquests valors els van estendre també a altres aspectes de la seva vida quotidiana, com és el menjar, utilitzant com a base el reciclatge dels aliments dels mercats de fruites i verdures. Aquest fet ha propiciat que durant aquests nou anys el col·lectiu s’hagi pogut fer càrrec de part dels àpats d’activitats i jornades dels moviments socials de Lleida.

Si bé les okupants reconeixen que durant els tres primers anys els seus esforços es van centrar en fer un projecte sostenible i autogestionat econòmicament, assenyalen un punt d’inflexió durant l’inici de les protestes dutes a terme al maig de 2011. Aleshores senten la necessitat de contextualitzar-se socialment i tenir més en compte els col·lectius que s’havien format a la ciutat.

Per tant –expliquen– veuen important apropar-se al moviment 15-M i altres espais com el CSA La Maranya (el qual gestionaran durant els seus últims temps). El 2011 també és una època de ramificació conscient de la militància de les membres de La Chispa, les quals passen a formar part de diferents col·lectius i projectes, a més d’obrir altres espais okupats ja a dins de la ciutat de Lleida.

Durant aquest últim any les activitats a la casa s’han incrementat significativament com a resposta al possible desallotjament

A partir del 2013 fins a l’actualitat, el CSO La Chispa s’ha consolidat com a referent de l’okupació i el moviment llibertari de la capital ponentina.

Tal i com relaten les okupants, la casa va quedar en un segon pla per deixar pas a altres projectes de caire anarquista com són l’Ateneu Llibertari l’Arrel, la comissaria okupada La CORB (actualment desallotjades) i l’Assemblea Llibertària. Durant aquest últim any les activitats a la casa s’han incrementat significativament com a resposta al possible desallotjament derivat del judici d’aquest 14 de desembre.
Qui hi ha darrere la demanda?

U. A. SL és l’empresa propietària dels terrenys ubicats a la Partida d’Alpicat número 17, on es troba situat el CSO La Chispa. Sobre el paper, darrere la demanda interposada al Jutjat d’Instrucció número 2 de Lleida hi consta Carlos Acín, que en aquell moment figurava com a càrrec de direcció d’aquesta empresa. Fent una recerca s’adona que és molt difícil trobar informació sobre U. A. SL: ni pàgina web ni telèfon de contacte, només una ressenya en què s’especifica que la seva principal activitat és “la promoció immobiliària”.

No obstant això, segons consta en dades del registre mercantil, es troben coincidències entre propietàries, conselleres o apoderades d’aquesta empresa, les de la companyia Grup Cervera Carràs SL i de la constructora Batlle-Cervera, SA.

La propietària és una societat els administradors de la qual estan vinculats grup constructor Batlle-Cercera, que va comprar la Llotja de Lleida a Catalunya Caixa.

Cal recordar que l’empresa Batlle-Cervera, SA va apareixer als mitjans de comunicació fa algun temps, quan la Crida per Lleida- CUP i, més tard, el FROB (Fons de Reestructuració Ordenada Bancària), van denunciar a Procam Gescat–Gestió del Sòl, filial de Catalunya Caixa, a la Fiscalia Anticorrupció per les presumptes operacions de finançament irregular de La Llotja de Lleida.

En unes declaracions fetes l’any 2015 per Félix La Rosa, segon tinent d’alcalde de la Paeria, s’aclaria que la compra dels terrenys adjacents a La Llotja s’havia fet per part de la constructora lleidatana Batlle – Cervera. SA a través d’un concurs públic. La Directa s’ha posat en contacte amb la immobiliària U. A. SL, però no ha estat possible obtenir-ne cap declaració.

Segons membres del col·lectiu del CSO La Chispa, “U. A., SL no estaria només relacionada amb Batlle – Cervera a través de les seves propietàries, sinó també a través dels seus plans de futur”. Afegeixen que “Batlle – Cervera té interessos darrere del procés judicial contra La Chispa, ja que el seu objectiu és treure benefici econòmic d’aquells terrenys, enderrocant la casa per continuar amb el model d’oci capitalista de la zona. És per això que creiem que l’empresa insisteix en el desallotjament de la casa, malgrat que les persones encausades fa temps que ja no viuen ni tan sols a Lleida”.

One thought on “La Chispa! (The Spark): Rural Occupied Social Center resists Capitalist Speculation Eviction”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: