Einstein, Barcelona and anarchism in 1923 (2013) – Xavier Lasauca i Cisa

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Albert Einstein in l’Espluga de Francolí (Tarragona), on February 25, 1923

Albert Einstein visited Catalonia between February 22 and March 1, 1923, invited by the Mancomunitat de Catalunya and the Institut d’Estudis Catalans to teach a course. In this article we will summarize the most relevant events of his visit to Barcelona and we will focus on one that took place on February 27: Albert Einstein’s interview with Àngel Pestaña and other anarchist leaders.

The Monographic Courses of Higher Studies and Exchange of the Commonwealth of Catalonia were an initiative of the Pedagogy Council of the Commonwealth aimed at the exchange of teachers between the centers dependent on the entity (in reality, the Barcelona Provincial Council) and foreign universities.

It was the mathematician, physicist and engineer Esteve Terradas (one of the six best bosses in the world, according to Einstein), as head of the physical-mathematical science courses, who invited Einstein to Barcelona. Thanks to these courses, scientists such as the Italian mathematician Tullio Levi-Civita (January 1921) or the German physicists Hermann Weyl and Arnold Sommerfeld (March 1922) also gave lectures in Barcelona.

In addition to Terradas, the chemical engineer Casimir Lana and the industrial engineer Rafael Campalans, the three German-speakers, acted as Einstein’s hosts during his stay in Barcelona. Within the framework of these courses, Einstein gave three conferences at the Diputación on special and general relativity. Although the conferences were intended for a specialized audience, many attendees filled the room to capacity just to see him and hear his voice, although you had to pay 25 pesetas at the time to do so.

The Academy of Sciences was the scene of another conference, more accessible than the previous one, in this case on the cosmological aspects derived from the theory of relativity. The mathematician Ferran Tallada, from La Vanguardia, and the poet and writer Josep Maria de Sagarra, from La Publicitat, echoed that very few understood the German physicist’s expositions. Instead, the philosopher Joaquim Xirau, also from La Publicitat, spoke of “wonderful clarity.”

Einstein visited the rector of the University and the mayor of the city, but one of the meetings that raised the most expectations was the one that took place in the anarcho-syndicalist confederation on Baix de Sant Pere street, where he was received by the leaders of the CNT Ángel Pestaña and Joaquin Maurin.
The anarcho-syndicalist leader Àngel Pestaña met with Albert Einstein on February 27, 1923.
Einstein and anarchist Barcelona

The pacifism manifested by Einstein publicly, as well as the rejection of the signing of the manifesto of the German intellectuals where they supported the military objectives of the Kaiser in the First World War (the manifesto of the 93) had turned Einstein into a true hero of the classes. workers. Einstein refused to sign this manifesto, which had been signed by all his colleagues, such as Max Planck, among others. In addition, in 1914 the German physicist signed a manifesto against the war and in favor of the unity of Europe.

On February 27, 1923, a delegation from the Single Union of the Distribution Branch of the National Confederation of Workers (CNT) met Einstein at the Ritz (although other sources say that at the Academy of Sciences, after the conference), and with the intermediation of Rafael Campalans, founder of the Socialist Union of Catalonia and a leftist, they invited him to give a talk at the union. According to the newspapers of the time, during the meeting Einstein expressed his surprise at the large number of illiterates that existed in Spain, he answered Ángel Pestaña’s reference to the repression in the country saying that he believed it was due more to stupidity than to evil, and recommended that the workers read the work of the rationalist thinker Baruch Spinoza, the source of many good things and very timely advice.

Most press agencies (including the London Times published on March 2) reproduced the following words of Einstein in Pestaña: I am also a revolutionary, but in the scientific field. As a scientist, I am also concerned about social issues, considering that they constitute one of the most interesting aspects for humanity. However, Einstein always denied having uttered the first of these sentences, since he did not consider himself a revolutionary, not even in the scientific field, and he did not believe in socialist society or in the communist production program.

The truth is that the attribution of those statements to the German scholar did not seem very coherent, not only because they did not represent his political and social opinions.

Democrats, but also because throughout the trip through the Spanish State he presented relativity not as a revolution, but as an extension or culmination (translation was
another expression he used) from the physics of Galileo and Newton. In short, Einstein tried to preserve what could be saved from classical physics and eliminate only what hindered the progress of science.

According to the historian Thomas Glick, one of the main scholars on Einstein’s visit to the Spanish State, the misunderstanding probably arose because, on the one hand, Einstein had a knack for telling the listeners what they wanted to hear, and on the other, the Journalists who followed the interview between the German scholar and Àngel Pestaña did not understand French well, and attributed the anarchist leader’s words to Einstein. According to the Madrid newspaper El Liberal, Pestaña said in French: Just as the German scholar, with his theories, has revolutionized science, the workers, through union, aspire to revolutionize the existing economic order. To which Einstein modestly replied that he had done nothing more than deduce consequences derived from the research of previous scientists, and advised the workers to exercise restraint when destroying or renovating, because not everything old is bad. This incident shows us Einstein as a figure committed to popular causes and, at the same time, concerned about his political independence and his public image.

Years later, another of the anarcho-syndicalist leaders present at the meeting, Joaquim Maurín, would write to Einstein from New York (May 9, 1950): May I mention the name of a common acquaintance, Rafael Campalans? I was an old friend of yours, and a member of the group that invited you to address a few words to the Barcelona Workers’ Union.

You were kind enough to come and, although he didn’t give a lecture, he talked to us. I still remember a recommendation he gave us: read Spinoza’s Ethics. A copy of the letter is in the Hoover Institution Archives, Stanford, California. Maurin had included a list of philosophical questions that he wanted Einstein to answer, but no reply letter survives.
To delve into…

History of science to modern Catalonia. Santiago Riera i Tuèbols. Eumo Editorial/Pages Editors (2003)
Science and Technology to the Catalan Countries: a biographical approach. various authors. Catalan Foundation for Research (1995)
“Einstein to Barcelona: Science and Society in the Catalonia of Entreguerres”. Thomas F. Glick. Science (1980)
Einstein and the Spanish. Science and society in Spain between the wars. Thomas F. Glick. Editorial CSIC (2005)

If you want to find out more about Einstein’s visit to the Principality, I recommend that you browse the recently released informative portal of the Secretariat for Universities and Research on this visit. The website, made in collaboration with the Catalan Foundation for Research and Innovation, details the Nobel Prize itinerary through an interactive map that gives access to the most relevant events of the trip. The portal contains a complete newspaper library with news from the newspapers of the time, an image archive and a good handful of contemporary articles on the subject.

[Translated by Jorge JOYA]

Original: https://lasequantic.wordpress.com/2013/03/17/einstein-barcelona-i-anarquisme-1923/

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Einstein, Barcelona y el anarquismo en 1923 (2013) – Xavier Lasauca i Cisa

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Albert Einstein en l’Espluga de Francolí (Tarragona), el 25 de febrero de 1923

Albert Einstein visitó Cataluña entre los días 22 de febrero y 1 de marzo de 1923, invitado por la Mancomunitat de Catalunya y el Institut d’Estudis Catalans para impartir un curso. En este artículo resumiremos los hechos más relevantes de su visita a Barcelona y nos centraremos en uno que tuvo lugar el pasado 27 de febrero: la entrevista de Albert Einstein con Àngel Pestaña y otros dirigentes anarquistas.

Einstein a Barcelona

Los Cursos Monográficos de Altos Estudios e Intercambio de la Mancomunidad de Cataluña fueron una iniciativa del Consejo de Pedagogía de la Mancomunidad destinada al intercambio de profesores entre los centros dependientes de la entidad (en realidad, de la Diputación de Barcelona ) y universidades extranjeras.

Fue el matemático, físico e ingeniero Esteve Terradas (uno de los seis mejores jefes del mundo, según Einstein), en calidad de responsable de los cursos de ciencias físico-matemáticas, quien invitó a Einstein a Barcelona. Gracias a estos cursos, científicos como el matemático italiano Tullio Levi-Civita (enero 1921) o los físicos alemanes Hermann Weyl y Arnold Sommerfeld (marzo 1922) también impartieron conferencias en la Ciudad Condal.

Además de Terradas, el ingeniero químico Casimir Lana y el ingeniero industrial Rafael Campalans, los tres germanohablantes, actuaron de anfitriones de Einstein durante su estancia en Barcelona. En el marco de estos cursos, Einstein impartió tres conferencias en la Diputación sobre relatividad especial y general. Aunque las conferencias iban destinadas a un público especializado, muchos asistentes llenaron la sala a tope sólo para verlo y oírle la voz, aunque había que pagar 25 pesetas de la época para hacerlo.

La Academia de Ciencias fue el escenario de otra conferencia, más asequible que la anterior, en este caso sobre los aspectos cosmológicos derivados de la teoría de la relatividad. El matemático Ferran Tallada, desde La Vanguardia, y el poeta y escritor Josep Maria de Sagarra, desde La Publicitat, se hicieron eco de que muy pocos entendieron las exposiciones del físico alemán. En cambio, el filósofo Joaquim Xirau, también desde La Publicitat, habló de “maravillosa claridad”.

Einstein visitó el rector de la Universidad y el alcalde de la ciudad, pero uno de los encuentros que levantó más expectativas fue el que tuvo lugar en la confederación anarcosindicalista de la calle Baix de Sant Pere, donde lo recibieron los dirigentes de la CNT Ángel Pestaña y Joaquín Maurín.

El dirigente anarcosindicalista Àngel Pestaña se entrevistó con Albert Einstein el 27 de febrero de 1923.

Einstein y la Barcelona anarquista

El pacifismo manifestado por Einstein públicamente, así como el rechazo a la firma del manifiesto de los intelectuales alemanes donde apoyaban los objetivos militares del káiser en la Primera Guerra Mundial (el manifiesto de los 93) habían convertido a Einstein en un auténtico héroe de las clases trabajadoras. Einstein se negó a firmar este manifiesto, que habían firmado todos sus colegas, como Max Planck, entre otros. Además, en 1914 el físico alemán firmó un manifiesto contrario al conflicto bélico y favorable a la unidad de Europa.

El día 27 de febrero de 1923, una delegación del Sindicato Único del Ramo de la Distribución de la Confederación Nacional de los Trabajadores (CNT) se encontró con Einstein en el Ritz (aunque otras fuentes dicen que en la Academia de Ciencias, después de la conferencia), y con la intermediación de Rafael Campalans, fundador de la Unión Socialista de Cataluña y hombre de izquierdas, le invitaron a impartir una charla en el sindicato. Según los diarios de la época, durante el encuentro Einstein manifestó su sorpresa por el numeroso analfabetismo que existía en España, contestó la referencia de Ángel Pestaña sobre la represión en el país diciendo que creía que era más debida a la estupidez que en la maldad, y recomendó a los obreros leer la obra del pensador racionalista Baruch Spinoza, fuente de muchas cosas buenas y consejos muy oportunos.

La mayoría de agencias de prensa (incluyendo el London Times publicado el 2 de marzo) reprodujeron las siguientes palabras de Einstein en Pestaña: Yo también soy revolucionario, pero en el terreno científico. Como científico, me preocupan también las cuestiones sociales, por considerar que constituyen uno de los aspectos más interesantes para la humanidad. Sin embargo, Einstein siempre negó haber pronunciado la primera de estas frases, puesto que no se consideraba un revolucionario, ni siquiera en el ámbito científico, y no creía en la sociedad socialista ni en el programa de producción de los comunistas.

Lo cierto es que la atribución de aquellas declaraciones al sabio alemán no parecía demasiado coherente, no sólo porque no representaban sus opiniones políticas socialdemócratas, sino también porque a lo largo del viaje por el Estado español presentó la relatividad no como una revolución, sino como una extensión o culminación (traducción fue
otra expresión que empleó) de la física de Galileo y Newton. En definitiva, Einstein intentaba conservar lo que se pudiera salvar de la física clásica y eliminar sólo lo que obstaculizara el progreso de la ciencia.

Según el historiador Thomas Glick, uno de los principales estudiosos sobre la visita de Einstein al Estado español, probablemente el malentendido se produjo porque, por un lado, Einstein tenía facilidad para decir a los oyentes lo que querían oír, y de la otra, los periodistas que seguían la entrevista entre el sabio alemán y Àngel Pestaña no entendían bien el francés, y atribuyeron a Einstein las palabras del líder anarquista. Según el diario madrileño El Liberal, Pestaña dijo en francés: Así como el sabio alemán, con sus teorías, ha revolucionado la ciencia, los obreros, por medio de la unión, aspiran a revolucionar el orden económico existente. A lo que Einstein contestó modestamente que él no había hecho más que deducir consecuencias derivadas de la investigación de los científicos anteriores, y aconsejó a los obreros moderación al destruir o renovar, porque no todo lo antiguo es malo. Este incidente nos muestra a Einstein como una figura comprometida con las causas populares y, al mismo tiempo, preocupada por su independencia política y su imagen pública.

Años después, otro de los dirigentes anarcosindicalistas presentes en el encuentro, Joaquim Maurín, escribiría en Einstein desde Nueva York (9 de mayo de 1950): ¿puedo evocar el nombre de un conocido común, Rafael Campalans? Yo era un antiguo amigo suyo, y un miembro del grupo que le invitó, a usted, a dirigir unas palabras al Sindicato de Trabajadores de Barcelona. Usted fue tan amable que vino y, aunque no dio ninguna conferencia, habló con nosotros. Aún recuerdo una recomendación que nos dio: lean la Ética, de Spinoza. Una copia de la carta se encuentra en el Archivo de la Hoover Institution, Stanford, California. Maurin había incluido una lista de cuestiones filosóficas que deseaba que Einstein contestara, pero no se conserva ninguna carta de respuesta.

Para profundizar en…

Si desea profundizar sobre la visita de Einstein al Principado, le recomiendo que navegue por el recientemente estrenado portal divulgativo de la Secretaría de Universidades e Investigación sobre esta visita. La web, realizada en colaboración con la Fundación Catalana para la Investigación y la Innovación, detalla el itinerario del Premio Nobel a través de un mapa interactivo que da acceso a los hechos más relevantes del viaje. El portal contiene una completa hemeroteca con noticias de los periódicos de la época, un archivo de imágenes y un buen puñado de artículos contemporáneos sobre la temática.


[Traducido por Jorge JOYA]

Original: https://lasequantic.wordpress.com/2013/03/17/einstein-barcelona-i-anarquisme-1923/

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