Chiapas: Indigenous women weaving territories of life in the crossfire – English/Spanish

By Delmy Tania Cruz Hernández July 2022 English version from debatesindigenas Spanish via thefreeonline

The Zapatista journey has marked the lives of Indigenous peoples and peasant communities with its teachings of autonomy and dreams of other possible worlds.

However, the southeast of Mexico continues to be plagued by extreme poverty and violence generated by criminal economies. In this context, the collective Fases de la Luna promotes educational processes of political training to eradicate violence against women and promote autonomy.

In southern Mexico, the light ignited by the Zapatistas during the First International Meeting of Women in Struggle is still illuminating and expanding.

Although there are strong winds that try to extinguish it, the collective Fases de la Luna (Phases of the Moon) is one of the many experiences of organized women who keep the flame glowing and seek to project it in their territories.

Located in the Chiapas-Guatemala migratory corridor, the organization cannot be explained without the struggle of the Zapatista communities and peoples.

Many of the women’s organizations that are building community networks in the communities and towns of Chiapas are echoing the Zapatistas, the hope of building autonomy and the revolutionary ideas promoted by Liberation Theology.

The southeastern Mexican state has been characterized as a place of resistance and dreams of building very different worlds, but it is also one of the most politically controversial states in Mexi

First International Meeting of Women in Struggle. Photo: Elisa Corzo and Karen Krenz

Extreme poverty and violence in Chiapas

Twenty-eight years have passed since the uprising of the Zapatista Army of National Liberation (EZLN): the social movement that marked the history of the country for daring to walk an emancipatory political and ideological path from an Indigenous perspective.

In spite of the low intensity warfare promoted by the state and federal governments, the insurgent movement is still alive. In this historical process, women have occupied a key place and their presence is notable in all areas of work: promoters of education, health, agro-ecology, insurgents, militias, sub-commanders and female drivers.

After two years of pandemic, the National Council for the Evaluation of Social Development Policy (CONEVAL) reports that Chiapas is the state with the highest index of population living in extreme poverty.

In addition to its precarious situation, several processes marked by violence converge in Chiapas: the migrant route, criminal economies that tend to control the territory, drug trafficking, militarization and forced displacement.

The crossfire disrupts the daily life of the communities and, in these scenarios of terror, adult and young women are the most affected because of their gender condition.

Crossfire disrupts the daily life of communities and, in these scenarios of terror, adult and young women are the most affected because of their gender condition.

Since mid-2021, in the Comitán-Huehuetenango border corridor, several confrontations with firearms have been observed in the municipalities of Frontera Comalapa and La Trinitaria.

Although government agencies have not mentioned the identity and origin of the criminal groups, people who live in the area mention that the violence is due to the dispute over territory between the Jalisco Cartel Nueva Generación and the Sinaloa Cartel.

Attacks have been on the rise and, since January 2022, there has been talk of business owners being charged “protection rackets” and an increase in the number of missing persons in the municipality, especially young men and women.

“Entire families are coming forward to ask for help and are being displaced by the violence. Those who can, move to Comitán, but others go to Trinitaria because life is cheaper,” says Timo, a human rights defender from the border region.

International Women’s Day March in Chiapas. Photo: María Magdalena Zacarías

Women gathered under the moonlight

The collective Fases de la Luna was organized in 2016 with the aim of building spaces with Indigenous, peasant and rural women. The organization promotes educational processes of political training that help stop violence against women and enable other ways of reproducing peasant and Indigenous life.

It is made up of women of Tojolabal origin and from the marginal urban areas who are part of the ranks of the Basic Ecclesial Communities in the municipality of Margaritas.

“We see that violence is the first seed of death that damages the territory, as if it were a transgenic seed.

For us, defending the territory means eliminating violence in general, at its roots.

But especially the violence that harms women, young women and girls”, emphasizes Lourdes during one of the monthly assemblies held with the parish neighborhood councils.

The women attend daily so that their voices are heard and taken into account to create collegiate strategies to eradicate violence in their neighborhoods and communities.

“Violence is the first seed of death that damages the territory, it is as if it were a transgenic seed. For us, to defend the territory is to eliminate violence in general, from the very root”.

The members of Fases de la Luna have promoted three women’s groups in the municipal capital of Margaritas, they influence neighborhood councils and promote educational strategies together with other women and men from the border corridor of Chiapas.

During the implementation of this educational process for the defense of their territories, they identified some challenges: the need to articulate with organized women from other territories to weave a community network of women interested in training for the prevention of violence.

Thus, in 2017 they began to meet with organized adult women from the neighboring municipalities of Comitán and Trinitaria.

Observing how feminicidal violence was increasing in the region, they felt the need to think that in order to eradicate violence at its roots it is necessary to (re)learn new ways of relating.

For this reason, they decided to join forces with a group of men from the marginal urban area of Comitán called Hombres G, who are building spaces with Indigenous and rural men with the purpose of rethinking hegemonic, peasant and Indigenous masculinities.

The objective of this articulation is that the political, religious and moral authorities can attend the meetings between men and begin to have allies that support them in continuing educating to eradicate violence in the territory.

Although women are the protagonists of change and the driving force of the struggle, the Fases de la Luna collective understood that in order to think about a radical transformation of the community, it is necessary to rethink the relationship between women and men.

The fireflies of Chiapas

The members of Fases de la Luna observe that young people are being threatened, due to increased migration in the area and organized crime. “When I leave my house, I just think: I don’t want to be next,” confess young women in the community assessments organized by Fases de la Luna.

There are several causes for this increase in violence. On the one hand, the community fabric that sustains them is broken and needs to be rewoven. On the other hand, young people are being left without the possibility of building life projects in the short and medium term. For this reason, with the organizational creativity that characterizes them, they are undertaking a series of conversations between adult and young women and men to project training spaces on a larger scale where the voice of the youth is present.

Workshop organized by the collective Fases de la Luna to eradicate gender violence in the territory. Photo: Marisol Dearcia

In the diagnoses carried out in the municipal capital of Margaritas with members of three neighboring communities from a feminist and community perspective, they analyzed the importance of organizing, but above all of remembering the peasant and Indigenous culture of non-violence. In this way, they recalled from dusted memories a Zapatista principle: “To convince and not to conquer”. With this key, they promote training processes for the depatriarchalization of relationships and the recovery of the social fabric in order to defend and build other ways of doing and living the territories.

Like fireflies in the dark, the women organized in the border corridor walk through the territory sowing new and different pedagogies, in order to find ways to stop the violence that ravages our bodies-territories, day after day.

Delmy Tania Cruz Hernández is a researcher and professor of the Feminist Studies and Intervention Program at the Center for Higher Studies of Mexico and Central America (CESMECA-UNICACH). She is an anti-racist feminist activist and popular educator.


original en castellano

México: Mujeres indígenas tejen territorios de vida en medio del fuego cruzado

__Mex_MUJ 2022_

El andar zapatista ha marcado la vida de los pueblos indígenas y las comunidades campesinas con sus enseñanzas de autonomía y sus sueños de otros mundos posibles. Sin embargo, el sureste de México continúa atravesado por la pobreza extrema y las violencias generadas por las economías criminales.

En este marco, la colectiva Fases de la Luna impulsa procesos educativos de formación política para erradicar la violencia contra las mujeres y promover las autonomías..

Por Delmy Tania Cruz Hernandez* Debates Indígenas, 22 de julio, 2022

Al sur de México, la luz que nos entregaron las zapatistas durante el  Primer Encuentro Internacional de Mujeres que Luchan sigue encendida e intenta multiplicarse. Si bien hay vientos fuertes que pretenden apagarla, la colectiva Fases de la Luna es una de las

tantas experiencias de mujeres organizadas que mantienen encendida esa llama y buscan proyectarla en sus territorios. Ubicada en el corredor migratorio Chiapas-Guatemala, la organización no puede explicarse sin la lucha de las comunidades y pueblos zapatistas.

Muchas de las organizaciones de mujeres que construyen tramas comunitarias en las comunidades y pueblos de Chiapas vienen de los ecos zapatistas, de la esperanza de edificar autonomías y de las ideas revolucionarias que impulsa la Teología de la Liberación.

El estado del sureste mexicano se ha caracterizado por ser un lugar de resistencia y de sueños de construir mundos muy otros, pero también, es uno de los estados mexicanos con más controversias políticas.

Pobreza extrema y violencia en Chiapas

Ya han pasado 28 años del levantamiento del Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN): el movimiento social que marcó la historia del país por el atrevimiento de caminar, desde el pensamiento indígena, un proyecto político e ideológico emancipatorio. A pesar de la guerra de baja intensidad que impulsan los gobiernos estatal y federal, el movimiento insurgente sigue vivo. En este proceso histórico, las mujeres han ocupado un lugar clave y es notable su presencia en todas las áreas de trabajo:  promotoras de educación, salud, agroecología, insurgentas, milicianas, subcomandantas y choferas.

Después de dos años de pandemia, el Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (CONEVAL) informa que Chiapas es el Estado que tiene mayor índice de población en situación de pobreza extrema.

Aunado a su situación de precariedad, en Chiapas convergen diversos procesos marcados por la violencia: la ruta de migrantes, las economías criminales que tienden a controlar el territorio, el narcotráfico, la militarización y los desplazamientos forzados.

El fuego cruzado trastorna la vida cotidiana de las comunidades y, en estos escenarios de terror, las mujeres adultas y jóvenas son las más afectadas por su condición de género.

Desde mediados de 2021, en el corredor fronterizo de Comitán-Huehuetenango se comenzaron a atestiguar diversos enfrentamientos con armas de fuego en los municipios de Frontera Comalapa y La Trinitaria.

Aunque las instancias gubernamentales no han mencionado la identidad y procedencia de los grupos delictivos, las personas que habitan la zona mencionan que la violencia se da por la  disputa del territorio entre el Cártel Jalisco Nueva Generación y el Cártel de Sinaloa

Los ataques han ido en aumento y desde enero de 2022 se comenzó a hablar del cobro de piso para personas que tienen negocios y el aumento de personas desaparecidas en el municipio, sobre todo de hombres y mujeres jóvenes.

“Familias enteras están acercándose a pedir ayuda y están siendo desplazadas por la violencia. Las que pueden se mudan hasta Comitán, pero otras se van a Trinitaria porque la vida es más barata”, comenta Timo, un defensor de derechos humanos de la región fronteriza.

Mujeres reunidas bajo la luz de la luna

La colectiva Fases de la Luna se organizó en 2016 con la finalidad de construir espacios con mujeres indígenas, campesinas y rurales.

La organización impulsa procesos educativos de formación política que ayuden a frenar la violencia hacia las mujeres y que posibiliten otras formas de reproducir la vida campesina e indígena. Está integrada por mujeres de origen tojolabal y de la urbe marginal que forman parte de las filas de las Comunidades Eclesiales de Base en el municipio de Margaritas.

“Nosotras vemos que la violencia es la primera semilla de muerte que daña el territorio, es como si fuera una semilla transgénica. Para nosotras, defender el territorio es eliminar la violencia en general, de mera raíz.

Pero sobre todo la que hace daño a las mujeres, jóvenes y niñas”, enfatiza Lourdes durante una de las asambleas que tienen mensualmente con los consejos de barrios parroquiales. Las mujeres asisten cotidianamente para que su voz sea escuchada y tomada en cuenta para crear estrategias colegiadas de erradicación de la violencia en sus barrios y comunidades.

Las integrantes de Fases de la Luna han impulsado tres grupos de mujeres en la cabecera municipal de Margaritas, inciden en los consejos de los barrios y promueven estrategias educativas junto a otras mujeres y hombres del corredor fronterizo de Chiapas.

Durante la implementación de este proceso educativo por la defensa de sus territorios identificaron algunos retos: la necesidad de articularse con mujeres organizadas de otros territorios para tejer un entramado comunitario de mujeres interesadas en formarse para la prevención de la violencia.

De este modo, en 2017 comenzaron a juntarse con mujeres adultas organizadas de los municipios aledaños de Comitán y Trinitaria.

Al observar cómo la violencia feminicida se incrementaba en la región, se vieron en la necesidad de pensar que para erradicar la violencia de raíz es necesario (re)aprender nuevas formas de relacionamiento.

Por ello, decidieron articularse con un grupo de hombres de la urbe marginal de Comitán, los Hombres G, que están construyendo espacios con hombres indígenas y rurales para repensar las masculinidades hegemónicas, campesinas e indígenas.

El objetivo de esta articulación es que las autoridades políticas, religiosas y morales puedan asistir a los encuentros entre hombres y comenzar a contar con aliados que las apoyen a seguir educando para erradicar la violencia en el territorio.

Si bien, las protagonistas del cambio y el motor de la lucha son las mujeres, la colectiva Fases de la Luna comprendió que para pensar una transformación radical de la comunidad es necesario repensar la relación entre mujeres y hombres.

Las luciérnagas de Chiapas

Las integrantes de Fases de la Luna observan que las juventudes están siendo amenazadas, debido al incremento de la migración en la zona y por la delincuencia organizada. “Cuando salgo de mi casa, solo pienso que no quiero ser la siguiente”, confiesan las mujeres jóvenas en los diagnósticos comunitarios organizados por Fases de la Luna.

Las causas del aumento de la violencia son varias. Por un lado, el tejido comunitario que las sostiene está roto y es necesario volver a tejerlo. Por otro lado, las juventudes se están quedando sin la posibilidad de construir proyectos de vida a corto y mediano plazo.

Por ello, con la creatividad organizativa que las caracteriza, están emprendiendo una serie de conversatorios entre mujeres y hombres adultos y jóvenes para proyectar espacios formativos a mayor escala en donde la voz de las juventudes esté presente.

En los diagnósticos que realizaron en la cabecera municipal de Margaritas con integrantes de tres comunidades aledañas, desde una mirada feminista y comunitaria, analizaron la importancia de organizarse, pero sobre todo de recordar la cultura campesina e indígena de la no violencia.

Así desempolvaron de sus memorias, un principio zapatista: “Convencer y no vencer”. Con esta clave, impulsan procesos formativos para la despatriarcalización de las relaciones y la recuperación del tejido social con el fin de defender y construir otras formas de hacer y vivir los territorios.

Como luciérnagas en la oscuridad, las mujeres organizadas en el corredor fronterizo caminan arando el territorio para hacer pedagogías muy otras, con el fin de encontrar frenos que detengan la violencia, que asola nuestros cuerpos-territorios, día con día.


* Delmy Tania Cruz Hernández es investigadora y docente del Programa de Estudios e Intervención Feminista en el Centro de Estudios Superiores de México y Centroamérica (CESMECA-UNICACH). Militante feminista antirracista y educadora popular.


Author: thefreeonline

The Free is a book and a blog. Download free E/book ...”the most detailed fictional treatment of the movement from a world recognizably like our own to an anarchist society that I have read...

One thought on “Chiapas: Indigenous women weaving territories of life in the crossfire – English/Spanish”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: