Biologist warns: “many pollinators at risk of “silent extinction” / English..Spanish

from stigmatis shred with thanks via thefreeonline

Bees are not the only pollinating species at risk: “many pollinators are disappearing through processes of silent extinction, imperceptible to human vision,” biology doctor Luis Navarro warned Efe.

Navarro, who is currently a full professor at the University of Vigo, has pointed out that although “the species best known by society is the honey bee, there is a great variety of different bees, more than 1,200 species in the Iberian Peninsula and up to 20,000 in the world”, to which must be added other “functional groups” responsible for the pollination of plants.

“Each plant has different characteristics that require a pollinator adapted to them”, he specified, as is the case with the marigold that transfers its pollen with the help of butterflies, the orchid that does it with wasps, the honeysuckle with bombilidae bombs or avocado, poppy and rockrose with beetles.

All these small animals and others that also work in the reproductive processes of plants are in danger for various reasons that threaten their ecosystems, such as “the appearance of invasive alien species such as the Asian hornet, macro-crops, the use of fungicides and pesticides or the consequences of climate change, which implies displacement of species or problems of lag between the appearance of animals and flowers”, Navarro pointed out.


The project, LIFE4P

These problems “are generated by humans and that is why it is necessary for citizens to become aware of the importance of these organisms and their taxonomy” in projects such as Life4Pollinators in which this specialist participates: a project co-financed by the LIFE program of the European Union and the University of Vigo, focused on protecting and giving visibility to pollinators through short films that combine science and animation.

Graphic artists, audiovisual communicators and researchers from Spain, Italy, Greece and Slovenia collaborate in this multidisciplinary initiative that aims to reach all types of citizens through videos, different depending on the audience they are aimed at: children, students, teachers, farmers , beekeepers and administrators of protected areas.

The videos, available on the Divulgare website and on its Vimeo website, are free of rights to be downloaded and used by anyone who wants to “give maximum dissemination to the scientific message they want to convey.”
Other investigations

Navarro also works from his laboratory and together with his team on another project of this type, `Polinislas´, financed by the autonomous organization Parques Nacionales, through which he describes the network of pollination interactions between plants and animals in the National Maritime Park. -Terrestrial of the Atlantic Islands in Galicia.

The results of these investigations certify that “the more diverse the community of pollinators of a crop, the higher quality fruit production is”, which is another reason to protect these species.

With his work, it is about “environmentally educating cooperatives of farmers, ranchers, managers and authorities, to try to change some regulations on the use of pesticides and herbicides in crops” that allows a better yield of the same while take care of pollinators.

Navarro wants to “eradicate from collective thought the idea that it is enough to conserve a single type of bee” since a single species “does not supply the great biodiversity of organisms that exist in each ecosystem.”

All the environmental problems of the planet arise in his opinion from the “imbalance that our ignorance has caused in Nature” and for this reason “scientists must begin to talk about a reality that includes conflicting issues, which must be explained to society, for as uncomfortable as they are.”

Biólogo alerta: “muchos polinizadores”, en riesgo de “extinción silenciosa”

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Imagen relacionada con el proyecto Life 4 Pollinators, cedida por Luis Navarro.

Redacción EFEVERDE | 23 jul. 2022

Las abejas no son las únicas especies polinizadoras en riesgo: “muchos polinizadores están desapareciendo a través de procesos de extinción silenciosa, imperceptibles para la visión humana”, ha alertado a Efe el doctor en biología Luis Navarro.

Navarro, que en la actualidad es profesor titular en la Universidad de Vigo, ha apuntado que aunque “la especie más conocida por la sociedad es la melífera, hay una gran variedad de abejas distintas, más de 1.200 especies en la península ibérica y hasta 20.000 en el mundo”, a las que hay que sumar otros “grupos funcionales” encargados de la polinización de las plantas.

“Cada planta tiene unas características diferentes que requiere un polinizador adaptado a las mismas”, ha precisado, como sucede con la caléndula que transfiere su polen con ayuda de las mariposas, la orquídea que lo hace con las avispas, la madreselva con las bombas bombílidas o el aguacate, la amapola y la jara con los escarabajos.

Todos estos pequeños animales y otros que también trabajan en los procesos reproductivos de las plantas se encuentran en peligro por diversas causas que amenazan sus ecosistemas, como “la aparición de especies exóticas invasoras como la avispa asiática, los macrocultivos, el uso de fungicidas y plaguicidas o las consecuencias del cambio climático, que implica desplazamiento de especies o problemas de desfase entre la aparición de animales y flores”, ha señalado Navarro.

El proyecto, LIFE4P

Estos problemas “los generamos los humanos y por es necesario que los ciudadanos adquieran conciencia de la importancia de estos organismos y de su taxonomía” en proyectos como Life4Pollinators en el que participa este especialista: un proyecto cofinanciado por el programa LIFE de la Unión Europea y la Universidad de Vigo, volcado en proteger y dar visibilidad a los polinizadores mediante cortometrajes que combinan ciencia y animación.

Artistas gráficos, comunicadores audiovisuales e investigadores de España, Italia, Grecia y Eslovenia colaboran en esta iniciativa multidisciplinar que pretende llegar a todo tipo de ciudadanos a través de videos, diferentes en función del público al que van dirigidos: niños, estudiantes, profesores, granjeros, apicultores y administradores de áreas protegidas.

Los videos, disponibles en la web Divulgare y en su página web de Vimeo, están libres de derechos para ser descargados y usados por todo el que quiera “dar la máxima difusión al mensaje científico que quieren transmitir”.

Otras investigaciones 

Navarro también trabaja desde su laboratorio y junto a su equipo en otro proyecto de este tipo, `Polinislas´, financiado por el organismo autónomo Parques Nacionales, a través del cual describe la red de interacciones de polinización entre plantas y animales en el Parque Nacional Marítimo-Terrestre de las Islas Atlánticas en Galicia.

Los resultados de estas investigaciones certifican que “cuanto más diversa es la comunidad de polinizadores de un cultivo, la producción de frutos es de mayor calidad”, lo cual es otro motivo para proteger a estas especies.

Con su trabajo, se trata de “educar medioambientalmente a cooperativas de agricultores, ganaderos, gestores y autoridades, para tratar de cambiar algunas normativas sobre el uso de pesticidas y herbicidas en los cultivos” que permita un mejor rendimiento de los mismos a la vez que cuida a los polinizadores.

Navarro quiere “erradicar del pensamiento colectivo la idea de que es suficiente conservar un solo tipo de abeja” puesto que una única especie “no suple la gran biodiversidad de organismos que hay en cada ecosistema”.

Todos los problemas ambientales del planeta surgen en su opinión del “desequilibro que nuestro desconocimiento ha provocado en la Naturaleza” y por eso “los científicos deben empezar a hablar de una realidad que incluye temas conflictivos, los cuales deben ser explicados a la sociedad, por muy incómodos que sean”. 

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