December 1868: the brief «Commune of Cádiz». A little known historical fact … English/Spanish

Spanish State, Opinión / by Manuel Almisas Albéndiz translation TheFreeOnline

Every time the workers’ struggle in Cádiz resorts to the barricades, … as happened a few days ago with the Metal proletariat, the oldest of the place immediately remember the Astilleros struggles of 1977 and how from the rooftops of the houses of the popular neighborhoods Tables, chairs, flowerpots,… and even household appliances were thrown at the riot control. But that was not news.

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Already in December 1868, during the Cádiz Commune, the town harassed the government troops by throwing all kinds of objects from the rooftops. This can be seen in the detail of the engraving of the struggles in the barricades of the San Juan neighborhood (Cádiz), with the cathedral and the church of Santiago in the background1. Cádiz has 3,000 years of history, and almost as many of workers’ and revolutionary struggle (exaggerating, of course …).

It may seem almost a sacrilege to compare what happened in Cádiz on December 5, 6 and 7, 1868 with the mythical Paris Commune from March to May 1871, but only the brevity of those events and the enormous lack of information can hide their revolutionary characteristics that marked an entire era. Historiography has been in charge of underlining the enormous casualties of the army and the people, the numerous barricades (up to 185 without counting others of lesser importance!)

And the profusion of shots and cannon shots that destroyed numerous buildings and trees in the city. That is why they refer to those days as “Los tiros de Cádiz” or “Las barricadas de Cádiz.” But there was much more; much more that was not told, that was barely outlined and that constitutes a whole novelty in the republican and revolutionary history of the Spanish state.

The Cadiz Federal Republican Committee and the Freedom Volunteers Command governed the city democratically and autonomously for a week, and that in the midst of an unprecedented military crisis. In addition, the people did not have the ordinance and their blind obedience to the command, but they did have audacity and imagination, conviction in the cause they defended and above all trust in the officers of the Volunteer battalions, who themselves had chosen by suffrage. , and that led them to victory.

It was the first time in our history that the people defeated the army. The first time that the army, headed by the second corporal of the Captaincy General of Andalusia, General La Serna -who had replaced Brigadier Peralta, wounded in the foot-, raised the white flag of parliament three days after combat, requesting negotiations from the people in arms.

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Up to that point, those who, unlike the Volunteers, had ordered days before to wave the black flag of fighting without quarter in the Cadiz Customs building where the army had established its headquarters.

This unusual event caused the people of Cádiz, the Republicans of Cádiz, to be admired once again as true heroes in their fight for democratic rights and Freedom.


There is no way for this brief writing to explain the facts that underlay the origin of the “Cadiz barricades.”

Suffice it to say that since the September Revolution broke out in the city and in the waters of its Bay, the most reactionary elements that led it began to conspire so that “nothing essential would change”: that is why a Provisional Government was elected with a majority of the Liberal Union of General Serrano and of the Progressive Party of General Prim and Brigadier Topete, without the participation of the Democratic Party, which had provided the essential civilian element in the Revolution and in the Volunteer Battalions;

That is why they constituted City Councils and Provincial Councils from the Revolutionary Juntas, without suffrage of any kind; That is why they left men under 25 years of age without the right to vote, ensuring that they won the municipal elections and the Constituent Courts, called for the month of January, facilitated by the caciquile castes that still lasted;

That is why they tried to control and disarm the Freedom Volunteers at will; And that is why they did not take long to unmask and demonstrate supporters of a monarchy, yes, democratic, and that materialized in the Monarchical Coalition of unionists, moderate progressives and some shameful democrats, whom they called cimbrios, led by Nicolás María de Rivero.

All this caused the Democratic Party to fall apart and a new Republican Democratic Party burst into force, which in mid-November brought its hundreds of thousands of supporters to the streets of all towns and cities. The struggle between the Monarchy and the Republic had begun.

The ghost of the Federal Republic haunted the peninsula, and especially Andalusia and the province of Cádiz, where the Republicans had a greater tradition of insurrections and uprisings and were the majority among the popular layers.

The Freedom Volunteers had to be disarmed at all costs, under any pretext, by all possible means. Only with the disarmed people, the democratic monarchy would be a reality.


The side of the military governor of Cádiz, Brigadier Joaquín de Peralta at noon on December 5, 1868 provoked a huge cry of indignation from the people of Cadiz.

Declaring a state of war in the province, suspending individual guarantees, prohibiting meetings of more than five people, prohibiting the press, or requisitioning the weapons of the Freedom Volunteers, was a direct attack on the precious freedoms recently won in the September Revolution.

Not two months before, General Juan Prim had spoken to them from the same Silver Cup: “To arms, citizens, to arms! Enough of suffering! The patience of the peoples has its limit in degradation (…) the hour of the revolution has sounded… ». And now they were taking them away, when the revolution was in danger and a return to the monarchy was brewing?

That feeling of contempt was complicated and became virulent in Alonso el Sabio Street (now Pelota Street) when a meeting between two halves in line of gunners who were publishing the band in the streets and a group of armed volunteers who went to the town hall summoned by its commander Fermín Salvochea, led to the first street combat with the result of numerous deaths and injuries, with Altadill accounting for twenty-four casualties among the artillerymen.

There was no going back and the government showed no desire to negotiate and return to normalcy. On the contrary. A few minutes before the armed outbreak, when Juan José Junco and José Ramón López, the commanders of the Volunteers of the Second Battalion, mostly belonging to the progressive party, and other officials of the same such as Faustino Díaz, went to ask the military governor for explanations for the publication of the proclamation, they were arrested in the Customs building.

Although the number of deaths and injuries will never be known with certainty, since some bodies of soldiers were burned or thrown into the sea, due to the impossibility of their burial in those three days of uninterrupted fighting, the author Mejías Escassy3, who assured that he personally visited the the cemetery and the hospitals, said that the number of casualties of the army would not be below 350, of which a third would be soldiers and officers killed; nor less than 100 the casualties of the volunteers of La Libertad, of which a third had died.

Altadill, who wrote his work months later, increased the number of casualties, and assured that on the 8th, after the truce, “the dead, whose number did not drop below 500, were buried by the army, not having reached the half of this figure that those of the town had. (2)

The Republican Party of Cádiz, for its part, asked in a statement after the fight on the barricades,that “the republicans of Spain, the republicans of Europe, and the republicans of the whole world”, shed “a tear on the grave of a hundred of our brothers, of a hundred martyrs for the republican idea “, and they also asked for those tears for “double the number of innocent victims, soldiers, women and children immolated for the sake of the tyranny of some wretched ones. “

These figures, even without being exact, and although officially only a quarter were recognized to reduce the severity of what happened, do show us the terrible battle that took place in Cádiz, and the extent of the defeat suffered by the army against the Liberty volunteers led by their commander-in-chief Fermín Salvochea, hailed ever since as the “true hero among the heroes of the barricades.”

The armed people stormed the Artillery Park, an army car with rifles and ammunition, and even the castle of San Sebastián. At the barricades, 9 large-caliber guns appeared, especially one of the 36 caliber, called Pizarro, which caused a real commotion among the troops. All this was true and was narrated in the pages of the newspapers.

But in addition to this historic triumph of the people of Cadiz, it should be remembered that this episode was also the first example of how a city like Cádiz was organized in a republican and democratic way, a kind of Commune of Cádiz, but in a tiny way. This is how Mejías Escassy, ​​who was not a Republican, expressed it again, and that is important to point out: (3)

“We Cadiz have had the opportunity to appreciate, unfortunately for a short time, the beneficial influence of the republican idea put into practice at a decisive moment of the most terrible crisis. (…) they themselves, with no other authority than their sovereignty, with no other barrier than their good sense, sanity, honesty and generous sentiments, have carried out, with the great admiration of the whole country, of Europe, of the world, the republican system ».

The explanatory data that this author provides about the “Republic of Cádiz” for a few days are very scarce, but they reveal an edifying reality. The city was organized without municipal political authorities, who literally ran to hide in their homes upon hearing the first shots.

These politicians, according to Escassy, ​​were “unpopular at best”, and the honest people of Cadiz showed them “the sarcastic disdain that is always paid to what is useless; to what nothing is, because nothing should be ».

The municipal guards and even the night watchmen also disappeared from the streets; “In Cádiz there was a lack of that plague of policemen, badly called security agents, because the only thing they assure is the assets they receive monthly and that come out of the wretched people’s entrails, who pay them to tyrannize them and sometimes beat them without justice”;

In the city there was no more authority and organization than the volunteers of Liberty, with their commanders, those responsible for each barricade, their night watchmen, etc.

Observers were surprised, and even recognized by the conservative newspaper El Comercio (Cádiz), that in the city there were no robberies or revenge of any kind, respecting the properties and the enemies of the people who were known to be hiding in their stately homes (“the home was respected even the fabulous ”, said Escassy), as well as the churches and other ecclesiastical urban furniture.

And all this with the political-military coordination located in the House-Town Hall in charge of the Republican Committee of Cádiz, led by its vice president Eduardo Benot, and the First Battalion of Volunteers, commanded by Salvochea, and the militia captains Pacheco and Grimaldi. (4)

The barricades were filled with posters with “Death penalty to the thief”, as had happened since the days of the National Militia during the progressive biennium (1854-1856) and with a totally new slogan in a city in arms: “Long live the Republic !, Long live the Federal Republic! ».

In some barricades and in the House-Town Hall, republican tricolor flags were waved, and on its façade a large banner was displayed calling for brotherhood between soldiers and the people: «Absolute license! Long live the army! All brothers! ». (5)

Escassy also describes to us how many of the prisoners who left the jail when the guards who were guarding them were disarmed, went to request to participate in the combats, and were kept in the City Hall, entrusting them with the filling of gunpowder cartridges and similar auxiliary tasks such as serving ammunition to the four cannons stationed on the barricades of the gate.

Contrary to what the reactionary press reported, the prisoners did not provoke a single altercation, and their citizen behavior was exemplary.

In the same way, in a brief and concise way because it was not the reason for his narration, Mejías Escassy recounts the collaboration of the small merchants of the city, who, while there were provisions in the stores, distributed to the neighbors in an orderly way the food that they requested from them, upon delivery of a voucher signed by each barricade chief. There were no robberies or assaults; no excuses were given for the slander.

Finally, it is no less interesting and educational to value the blatantly distorting role of the conservative and reactionary press, flooding public opinion with lies, as well as the offices of civil governments, municipalities and military commands.

This “astray” of opinion, as Escassy says, even contaminated the same democratic and republican press, which “swallowed”, without any embarrassment, that the Elizabethans and Carlists were rising in Cádiz – who had deceived the federal republicans. -, and that the “monarchical gold” ran through the streets of the city.

They seemed almost criminally naive. It is true that the telegraph was cut off and that direct news took a long time to arrive, in the first place to Seville. But the golden rule of every revolutionary and democrat is to distrust everything that comes from government sources and reactionaries.

Surely they learned the lesson for the following battles that were fought in the remainder of the “Democratic Sexenio.” It is not the reason for this writing to narrate what happened since the truce requested by the army and the surrender of the Volunteers before the arrival in Cádiz of the imposing military contingent led by General Caballero de Rodas on December 12.

The center of the city of Cádiz was riddled and destroyed, hospitals and graves and niches of cemeteries were filled, and the prisoners in bastions and castles were counted by the hundreds.

And the town of Cádiz? Did they blame that tremendous tragedy on the Republicans, so denigrated by the press, or the criminal government? In the elections the following month he had the opportunity to speak, and this is how Mejías Escassy summarized it in his work cited: Meanwhile, Cádiz is summoned to elect deputies for the Constituents; and Cádiz elects Republican deputies.

Salvochea chosen.

Nothing is more eloquent than the voice of the people. No matter how much they want to drown it, its echoes are always sovereign, because the people are the only sovereign thiog in nations.

NOTES:

1Engraving appeared in the English magazine Illustrated London News.

2Monarchy are monarchs: greatness and misery of the September Revolution, by Antonio Altadill (Barcelona, ​​1869). The events of Cádiz are narrated between pages 136 (Chapter XVII) and 186 (Chapter XXI).

3In his work Las Barricadas de Cádiz (1869).

4 Missing the president and First Commander of the First Battalion of Volunteers of Liberty, Rafael Guillén Martínez, and Gumersindo de la Rosa, who had left on the same day, December 5, to attend a republican regional rally in Álora (Málaga). This is one of the weighty arguments used against those who denounced an organized federal insurrection (without its highest political-military official?), When in reality it was a cry of indignation and disappointment from an entire people.

The colors of this tricolor are ignored, which were highly variable in those months, although red, white and purple predominated. What is striking is that the Republicans in Cádiz did not want to raise their party flag in red and with the slogan “Federal Republic”, used in their most recent demonstrations, and opted for that more generic tricolor. As they never tired of saying, it was not a federal republican insurrection.

original en castellano

Diciembre de 1868: la breve «Comuna de Cádiz». Un hecho histórico poco conocido

Diciembre de 1868: la breve «Comuna de Cádiz». Un hecho histórico poco conocido

Estado Español, Opinión / Por Manuel Almisas Albéndiz Compartir

Cada vez que la lucha obrera en Cádiz recurre a las barricadas, como ha sucedido hace pocos días con el proletariado del Metal, los más viejos del lugar recuerdan inmediatamente las luchas de Astilleros de 1977 y cómo desde las azoteas de las casas de los barrios populares se lanzaban a los antidisturbios mesas, sillas, macetas,… y hasta electrodomésticos. Pero eso no fue una novedad. Ya en diciembre de 1868, durante la Comuna de Cádiz, el pueblo hostigó a la tropa gubernamental lanzando desde las azoteas todo tipo de objetos. Así se aprecia en el detalle del grabado de las luchas en las barricadas del barrio de San Juan (Cádiz), con la catedral y la iglesia de Santiago al fondo1. Cádiz tiene 3.000 años de historia, y casi tantos de lucha obrera y revolucionaria (exagerando, claro…).

Puede parecer casi un sacrilegio comparar lo sucedido en Cádiz los días 5, 6 y 7 de diciembre de 1868 con la mítica Comuna de París de marzo a mayo de 1871, pero solo la brevedad de aquellos acontecimientos y la enorme falta de información pueden ocultar sus características revolucionarias que marcaron toda una época. La historiografía se ha encargado de subrayar las enormes bajas del ejercito y del pueblo, las numerosas barricadas (¡hasta 185 sin contar con otras de menor entidad!) y la profusión de tiros y cañonazos que destrozaron numerosos edificios y arbolado de la ciudad.

Por eso se refieren a esos días como «Los tiros de Cádiz» o «Las barricadas de Cádiz». Pero hubo mucho más; mucho más que no se contó, que apenas se esbozó y que constituye toda una novedad en la historia republicana y revolucionaria del estado español. El Comité republicano federal de Cádiz y la Comandancia de los Voluntarios de la Libertad gobernaron la ciudad de forma democrática y autónoma por espacio de una semana, y eso en medio de una crisis militar sin precedentes.

Además, el pueblo no contaba con la ordenanza y su obediencia ciega al mando, pero sí dispuso de audacia e imaginación, convicción en la causa que defendían y sobre todo confianza en los oficiales de los batallones de Voluntarios, que ellos mismos habían elegido por sufragio, y que los llevaron a la victoria.

Fue la primera vez en nuestra historia que el pueblo venció al ejército. La primera vez que el ejército, a cuyo frente estaba el segundo cabo de la Capitanía General de Andalucía, el general La Serna -que había sustituido al brigadier Peralta, herido en un pie-, izaba la bandera blanca de parlamento a los tres días de combate, solicitando negociaciones al pueblo en armas.

Hasta ese punto se sintieron derrotados aquellos que, a diferencia de los Voluntarios, habían ordenado días antes que ondeara la bandera negra de lucha sin cuartel en el edificio de la Aduana de Cádiz donde el ejército había establecido el cuartel general. Este hecho insólito hizo que de nuevo se admirara al pueblo de Cádiz, a los republicanos de Cádiz, como verdaderos héroes en su lucha por los derechos democráticos y la Libertad.

***

No es motivo de este breve escrito explicar los hechos que subyacían en el origen de las «barricadas de Cádiz». Baste decir que desde que estalló la Revolución de Septiembre en la ciudad y en las aguas de su Bahía, los elementos más reaccionarios que la lideraron comenzaron a conspirar para que «nada esencial cambiara»: por eso se eligió un Gobierno Provisional con mayoría de la Unión Liberal del general Serrano y del Partido Progresista del general Prim y el brigadier Topete, sin la participación del Partido Demócrata, que había proporcionado el imprescindible elemento civil en la Revolución y en los Batallones de Voluntarios; por eso constituyeron Ayuntamientos y Diputaciones a partir de las Juntas Revolucionarias, sin sufragio de ningún tipo; por eso dejaron sin derecho al voto a los varones menores de 25 años, asegurándose ganar las elecciones municipales y a Cortes Constituyentes, convocadas para el mes de enero, facilitado por las castas caciquiles que aún perduraban; por eso pretendieron controlar y desarmar a su antojo a los Voluntarios de la Libertad; y por eso no tardaron en desenmascararse y manifestarse partidarios de una monarquía, eso sí, democrática, y que se materializó en la Coalición Monárquica de unionistas, progresistas moderados y algunos demócratas vergonzantes, a quienes llamaron cimbrios, encabezados por Nicolás María de Rivero.

Todo ello provocó que el Partido Demócrata saltara hecho pedazos e irrumpiera con fuerza un nuevo Partido Democrático Republicano que a mediados de noviembre sacó a sus cientos de miles de simpatizantes a las calles de todos los pueblos y ciudades. La lucha entre Monarquía y República había comenzado.

El fantasma de la República Federal recorrió la península, y especialmente Andalucía y la provincia de Cádiz, donde los republicanos tenían una mayor tradición de insurrecciones y levantamientos y eran mayoría entre las capas populares. Había que desarmar a los Voluntarios de la Libertad a toda costa, con cualquier pretexto, por todos los medios posibles. Solo con el pueblo desarmado, la monarquía democrática sería una realidad.

***

El Bando del gobernador militar de Cádiz, brigadier Joaquín de Peralta el mediodía del 5 de diciembre de 1868 provocó un enorme grito de indignación del pueblo gaditano. Declarar el estado de guerra en la provincia, suspender las garantías individuales, prohibir las reuniones de más de cinco personas, prohibir la prensa, o requisar el armamento de los Voluntarios de la Libertad, era un ataque directo a las preciadas libertades recién conquistadas en la Revolución de Septiembre.

No hacía ni dos meses que el general Juan Prim les había hablado desde la misma Tacita de Plata: «¡A las armas, ciudadanos, a las armas! ¡Basta ya de sufrimiento! La paciencia de los pueblos tiene su límite en la degradación (…) ha sonado la hora de la revolución…». ¿Y ahora se las quitaban, cuando la revolución estaba en peligro y se estaba gestando una vuelta a la monarquía?

Ese sentimiento de desprecio se complicó y se hizo virulento en la calle Alonso el Sabio (actual calle Pelota) cuando un encuentro entre dos mitades en línea de artilleros que iban publicando el bando por las calles y un grupo de voluntarios armados que iban al ayuntamiento convocados por su comandante Fermín Salvochea, derivó en el primer combate callejero con el resultado de numerosos muertos y heridos, contabilizando Altadill2 veinticuatro bajas entre los artilleros.

Ya no hubo marcha atrás ni el gobierno mostró deseos de negociar y volver a la normalidad. Al contrario. Pocos minutos antes del estallido armado, cuando Juan José Junco y José Ramón López, los comandantes de los Voluntarios del Segundo Batallón pertenecientes en su mayoría al partido progresista, y otros oficiales del mismo como Faustino Díaz, acudieron a pedir explicaciones al gobernador militar por la publicación del bando, fueron apresados en el edificio de la Aduana.

Aunque las cifras de muertos y heridos nunca se sabrán con certeza, pues algunos cuerpos de soldados fueron calcinados o tirados al mar, ante la imposibilidad de su enterramiento en aquellos tres días de combates ininterrumpidos, el autor Mejías Escassy3, que aseguraba que visitó personalmente el cementerio y los hospitales, decía que no bajarían de 350 las bajas del ejército, de los que una tercera parte serían soldados y oficiales muertos; ni de 100 las bajas de los voluntarios de la Libertad, de los que la tercera parte habrían fallecido. Altadill, que escribió su obra meses más tarde, aumentaba la cifra de bajas, y aseguraba que el día 8, tras la tregua, «se dio sepultura a los muertos cuyo número no bajaba de 500 por parte del ejército, no habiendo llegado a la mitad de esta cifra los que tuvo el pueblo». El Partido Republicano de Cádiz, por su parte, pedía en un comunicado después de la lucha en las barricadas, «a los republicanos de España, los republicanos de Europa, y los republicanos del mundo entero», que derramaran «una lágrima sobre la tumba de un centenar de nuestros hermanos, de un centenar de mártires de la idea republicana», y también pedían esas lágrimas para «otro doble número de víctimas inocentes, soldados, mujeres y niños inmolados en aras de la tiranía de algunos miserables». Estas cifras, aun sin ser exactas, y aunque oficialmente apenas si se reconoció una cuarta parte para restar gravedad a lo sucedido, sí nos muestran la terrible batalla que se vivió en Cádiz, y el alcance de la derrota que sufrió el ejército frente a los voluntarios de la Libertad dirigidos por su comandante en jefe Fermín Salvochea, aclamado desde entonces como el «verdadero héroe entre los héroes de las barricadas».

El pueblo armado asaltó el Parque de Artillería, un carro del ejército con rifles y municiones, y hasta el castillo de San Sebastián. En las barricadas aparecieron 9 cañones de gran calibre, y especialmente se apoderaron de uno del calibre 36, llamado Pizarro, que causó verdadera conmoción entre la tropa. Todo eso fue cierto y se narró en las páginas de los diarios.

Pero además de este histórico triunfo del pueblo gaditano, conviene recordar que ese episodio constituyó también el primer ejemplo de cómo se organizó una ciudad como Cádiz de forma republicana y democrática, una especie de Comuna de Cádiz, pero en pequeñito. Así lo expresaba de nuevo Mejías Escassy, que no era republicano, y eso es importante señalarlo:

«Los gaditanos hemos tenido ocasión de apreciar, aunque por poco tiempo, desgraciadamente, el benéfico influjo de la idea republicana llevado a la práctica en un momento decisivo de la más terrible crisis. (…)

«Cádiz, entregado a sí mismo, gobernado por sí mismo, sin otra autoridad más que su soberanía, sin otra barrera más que su sensatez, su cordura, su honradez y sus generosos sentimientos, ha realizado, con gran admiración del país entero, de Europa, del mundo, el sistema republicano».

Los datos explicativos que proporciona este autor sobre la «República de Cádiz» durante breves días son muy escasos, pero dejan traslucir una realidad edificante. La ciudad se organizó sin autoridades políticas municipales, que literalmente corrieron a esconderse en sus casas al escuchar los primeros tiros. Estos políticos, según Escassy, eran «impopulares hasta lo sumo», y los honrados gaditanos les mostraban «el sarcástico desdén que se tributa siempre a lo que para nada sirve; a lo que nada es, porque nada debe ser».

También desaparecieron de las calles los guardias municipales y hasta los serenos; «faltaba en Cádiz esa plaga de polizontes, llamados malamente agentes de seguridad, porque lo único que aseguran es el haber que perciben mensualmente y que sale de las entrañas del desgraciado pueblo, que les paga para que les tiranice y a veces apalee sin justicia»; en la ciudad no hubo más autoridad y organización que los voluntarios de la Libertad, con sus mandos, sus responsables de cada barricada, sus centinelas nocturnos, etc.

Sorprendió a los observadores, e incluso lo reconoció el diario conservador El Comercio (Cádiz), que en la ciudad no hubo robos ni venganzas de ningún tipo, respetando las propiedades y a los enemigos del pueblo que se sabían escondidos en sus casas señoriales («el domicilio fue respetado hasta lo fabuloso», decía Escassy), así como a las iglesias y demás mobiliario urbano eclesiástico. Y todo ello con la coordinación político-militar ubicada en la Casa-Ayuntamiento a cargo del Comité Republicano de Cádiz4, liderado por su vicepresidente Eduardo Benot, y del Primer Batallón de Voluntarios, comandado por Salvochea, y los capitanes milicianos Pacheco y Grimaldi.

Las barricadas se llenaron de cartelones con «Pena de muerte al ladrón», como había ocurrido desde los tiempos de la Milicia Nacional durante el bienio progresista (1854-1856) y con un lema totalmente novedoso en una ciudad en armas: «¡Viva la República!, ¡Viva la República Federal!». En algunas barricadas y en la Casa-Ayuntamiento ondearon banderas tricolores republicanas5, y en su fachada se desplegó una gran pancarta llamando a la fraternidad entre soldados y pueblo: «¡Licencia absoluta! ¡Viva el ejército! ¡Todos hermanos!».

Escassy también nos describe cómo muchos de los presos que salieron de la Cárcel al quedar desarmados los guardias que los custodiaban, fueron a solicitar poder participar en los combates, y quedaron custodiados en el Ayuntamiento encomendándoles el llenado de cartuchos de pólvora y tareas auxiliares similares como servir de munición a los cuatro cañones apostados en las barricadas de la puerta. Al contrario de lo que manifestó la prensa reaccionaria, los presos no provocaron ni un solo altercado, y su comportamiento ciudadano fue ejemplar.

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De igual manera, de forma breve y concisa porque no era el motivo de su narración, Mejías Escassy relata la colaboración de los pequeños comerciantes de la ciudad, que, mientras hubo víveres en los almacenes, repartieron a los vecinos de forma ordenada los alimentos que les solicitaron, previa entrega de un vale firmado por cada jefe de barricada. No hubo robos ni asaltos; no se dieron excusas para las calumnias.

Por último, no es menos interesante y educativo valorar el papel descaradamente tergiversador de la prensa conservadora y reaccionaria, inundando de mentiras a la opinión pública, así como a los despachos de los gobiernos civiles, ayuntamientos y comandancias militares. Ese «extravío» de la opinión, como dice Escassy, contaminó incluso a la misma prensa democrática y republicana, que se «tragó», sin rubor alguno, que en Cádiz se estaban sublevando los isabelinos y carlistas -que habían engañado a los republicanos federales-, y que el «oro monárquico» corría por las calles de la ciudad. Pecaron de una ingenuidad casi criminal.

Verdad es que el telégrafo estaba cortado y que las noticias directas tardaron en llegar, en primer lugar a Sevilla. Pero la regla de oro de todo revolucionario y demócrata es desconfiar de todo lo que provengan de las fuentes gubernamentales y de los reaccionarios. Seguro que aprendieron la lección para las siguientes batallas que se libraron en lo que quedaba de «Sexenio Democrático». No es motivo de este escrito narrar lo que aconteció desde la tregua solicitada por el ejército y la rendición de los Voluntarios ante la llegada a Cádiz del imponente contingente militar que llevó el general Caballero de Rodas el día 12 de diciembre.

El centro de la ciudad de Cádiz quedó acribillado y destrozado, se llenaron los hospitales y las fosas y nichos de los cementerios, y los prisioneros en baluartes y castillos se contaron por centenares. ¿Y el pueblo de Cádiz? ¿Culpó de esa tremenda tragedia a los republicanos, tan denigrados por la prensa, o al gobierno criminal? En las elecciones del mes siguiente tuvo oportunidad de pronunciarse, y de este modo lo resumía Mejías Escassy en su obra citada:

…entretanto, el pueblo de Cádiz es convocado para elegir un municipio; y el municipio nombrado es republicano.

Entretanto, Cádiz es convocado para elegir diputados para las Constituyentes; y Cádiz elije diputados republicanos.

Elije a Salvochea.

Nada hay mas elocuente que la voz del pueblo. Por más que la quieran ahogar, siempre sus ecos son soberanos, porque el pueblo es el único soberano de las naciones.

NOTAS:

1Grabado aparecido en la revista inglesa Illustrated London News.

2Monarquía son monarca: grandezas y miserias de la Revolución de Septiembre, de Antonio Altadill (Barcelona, 1869). Se narran los sucesos de Cádiz entre las páginas 136 (Capítulo XVII) y 186 (Capítulo XXI).

3En su obra Las Barricadas de Cádiz (1869).

4Faltaban el presidente y Primer Comandante del Primer Batallón de Voluntarios de la Libertad, Rafael Guillén Martínez, y Gumersindo de la Rosa, que habían salido el mismo día 5 de diciembre para acudir a un mitin regional republicano en Álora (Málaga). Este es uno de los argumentos de peso esgrimidos contra los que denunciaban una insurrección federal organizada (¿sin su máximo responsable político-militar?), cuando en realidad fue un grito de indignación y desengaño de todo un pueblo.

5Se ignoran los colores de esa tricolor, que fueron muy variables en aquellos meses, aunque predominaba la roja, blanca y morada. Lo que sí llama la atención es que los republicanos de Cádiz no quisieron enarbolar su bandera partidista de color rojo y con el lema «República Federal», utilizada en sus manifestaciones más recientes, y optaron por aquella tricolor más genérica. Como no se cansaron de decir, no fue una insurrección republicana federal.

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