16,000 tenants support the rent strike in Spain, according to the convening unions

by Marina Estévez Torreblanca at KAOS Posted on Apr 24, 2020 shared from El Diario with thanks..

The goal is to suspend rent collection during the time of confinement and for the duration of the pandemic, given that thousands of families are without work and income.

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More than 16,000 people have joined the rental strike called since April 1 throughout Spain by tenant unions, according to organizers. The count is done with the emails that have been sent declaring the intention to support the mobilization due to the inability to pay all or part of the rent due to the coronavirus crisis.

The goal is to suspend rent collection during the time of confinement and for the duration of the pandemic, given that thousands of families are without work and income. They consider that the relief measures approved by the Government ( which include moratoriums on payment and microcredits from the ICO) are insufficient and condemn the tenant to debt.

It is not the first protest of this type to be held in Spain (the antecedents go back to the Valencia Workers Congress of 1883 that promoted “tenant strikes to impose the reduction of rents on the owners”), but it is the first to be carried out telematically due to the Alarm State.

Nor is it the only rental strike called in the world right now, for example in New York it starts one next week. Looking ahead to May 1, the Spanish tenant unions assure that international strike calls are being organized that will be followed in countries such as Portugal, Italy, Greece, the United Kingdom and Germany.

As for legal coverage, in Spain the Constitution recognizes the right to strike, but only within the workplace. This means that the rent strike is to be treated judicially as a default and not as a strike.

“We consider that the strike is succeeding, because thousands of people, instead of falling into default in solitude and with anguish, go into a situation of struggle together with many other people and find a collective path that before an investment fund or a judge gives you more guarantees to avoid legal or judicial problems, “says the spokesman for the Llogaters Union, Jaime Palomera.

Pau is a tenant at Carme street, 106, a building in the Barcelona Raval owned by Cerberus since 2017. He relates that of the five apartments rented in his block, the four that have suffered a large drop in income due to the COVID crisis –19 have decided to support this strike.

“We sent a letter to the property saying that we would not enter the March rent waiting to open a deal and talk. They answered us with the list of conditions that the Government has set to consider someone in a vulnerable situation. When we have sent them the documentation, asking them to specify which part of the decree they want to accept (moratorium or withdrawal), they have responded that they will only accept a delay in the fees. Now we have to see what collective response we give, but for the moment we are still on strike. A reduction of 50% would have been more ethical, “he says.

It is not a general strike calling for the non-payment of rent but to organize those who are unable to cope with it because they have become unemployed, have had to close their business or are in the informal economy and cannot get agreements with their owners, explains Palomera. Among those on this strike are some cases of non-payment of the entire rent and in others of part.

“We recommend not getting into debt”

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As for the ICO microcredits that the Government is going to put in place so that the rented ones face the rent and can pay them later without interest, the tenant unions are suspicious of their use. “We recommend that those who consult us not get into debt,” says the spokesman.

In cases where debtors are unable to pay these loans with a term of up to ten years, they could apply for housing aid distributed by the Autonomous Communities after receiving funds from the Ministry of Transport, Mobility and Urban Agenda with a limit of 900 euros per month.

The organizations convening this mobilization reject the Government’s view that in this case the interests of two equal parties, landlords and tenants are facing each other, and that both should be protected. This Wednesday the Minister of Transportation, José Luis Ábalos pointed out: “Not all those who have a rental home are potentates” and added that “sometimes it can be a widow who complements her income in this way”.

He argued that, therefore, the Executive cannot decree a “penalty” for lessors, “as if they were guilty of

that other people enter vulnerability ». According to the decree approved by the Government, in Spain in 85% of housing leases the owner is a natural person, small owner.

According to Palomera, within the Government there are differences on these “ideological” criteria that, according to the complaint, do not have an “empirical basis” and collide with the data of the Metropolitan Observatory of Catalonia, according to which 40% of the large holders (plus 10 homes) are private, which does not mean that they are small owners.

“For the economic ministries, the order of priorities is that they continue to pay rents at the same rate and at the same price and that the most vulnerable population sacrifice and borrow, and if they cannot pay it, that the public treasury pay the landlords “, the Mint.

In any case, the unions are aware of many negotiations between individuals that are reaching agreements for the reduction of rent. As for the measures for large holders (above ten properties), they affirm that due to the information that comes to them, they are opting for the moratorium and subsequent payment of the debt, not for the removal of 50% of the rent for four months, which are the two options that the decree gives them.

The tenant unions have created eighty strike committees in neighborhoods and cities, which meet electronically and are the ones that provide information to those who adhere to this mobilization. To the 16,000 tenants who have been interested, and among whom there are also professionals who rent premises and offices, they provide a form to send it to their owner informing them that they will not be able to pay the rent.

shared from El Diario with thanks…Translation by TheFreeOnline

original en castellano

6.000 inquilinos secundan la huelga de alquileres en España, según los sindicatos convocantes

Por Marina Estévez Torreblanca Publicado el Abr 24,

El objetivo es la suspensión del cobro de los alquileres durante el tiempo de confinamiento y el que dure la pandemia, dado que miles de familias se encuentran sin trabajo e ingresos.

Más de 16.000 personas se han adherido a la huelga de alquileres convocada  desde el pasado 1 de abril en toda España por los sindicatos de inquilinos, según los organizadores. El recuento lo hacen con los correos electrónicos que les han enviado  declarando la intención de secundar la movilización debido a la imposibilidad de pagar total o parcialmente la renta por la crisis del coronavirus.

El objetivo es la suspensión del cobro de los alquileres durante el tiempo de confinamiento y el que dure la pandemia, dado que miles de familias se encuentran sin trabajo e ingresos. Consideran que las medidas de alivio aprobadas por el Gobierno (y que pasan por moratorias en el pago y microcréditos del ICO) son insuficientes y condenan al endeudamiento.No es la primera protesta de este tipo que se hace en España (los antecedentes se remontan al Congreso de Trabajadores de Valencia de 1883 que promovió «huelgas de inquilinos para imponer la rebaja de alquileres a los propietarios»), pero sí la primera que se realiza de manera telemática debido al estado de alarma. 

Tampoco es la única huelga de alquileres convocada en el mundo en estos momentos, por ejemplo en Nueva York se inicia una la semana que viene. De cara al 1 de mayo los sindicatos de inquilinos españoles aseguran que se están organizando convocatorias de huelga internacionales que se secundarían en países como Portugal, Italia, Grecia, Reino Unido y Alemania.

En cuanto a la cobertura legal, en España la Constitución reconoce el derecho a huelga, pero solo dentro del ámbito laboral. Esto significa que la huelga de alquileres se va a tratar a nivel judicial como un impago y no como una huelga.

«Consideramos que la huelga está teniendo éxito, porque son miles las personas que en lugar de caer en el impago en soledad y con angustia, pasan a una situación de lucha junto a mucha otra gente y encuentran una vía colectiva que ante un fondo de inversión o un juez te da más garantías de evitar problemas judiciales o legales», sostiene el portavoz del Sindicat de Llogaters, Jaime Palomera.

Pau es inquilino en la calle Carme, 106, un edificio en el Raval barcelonés propiedad de Cerberus desde 2017. Relata que de los cinco pisos alquilados en su bloque, los cuatro que han sufrido una gran caída de ingresos debido a la crisis de la COVID–19 han decidido secundar esta huelga.

«Enviamos una carta a la propiedad diciendo que no ingresaríamos el alquiler de marzo a la espera de abrir una negociación y hablar. Nos contestaron con la lista de condiciones que ha puesto el Gobierno para considerar a alguien en situación de vulnerabilidad. Cuando les hemos remitido la documentación, pidiéndoles que nos especifiquen a qué parte del decreto se quieren acoger (moratoria o quita), nos han respondido que solo aceptarán un retraso en las cuotas. Ahora tenemos que ver qué respuesta colectiva damos, pero de momento seguimos en huelga. Una quita del 50% hubiera sido más ética», asegura.

Modelo de comunicación al propietario
Modelo de comunicación al propietario

No se trata de una huelga general en la que se esté llamando al impago del alquiler, sino de organizar a quienes se ven incapaces de afrontarlo por haberse quedado en paro, haber tenido que cerrar su negocio o estar en la economía informal y no logran llegar a acuerdos con sus propietarios, explica Palomera. Entre quienes siguen esta huelga, en ciertos casos se están produciendo impagos de la totalidad del alquiler y en otros de una parte.

«Recomendamos no endeudarse»

En cuanto a los microcréditos ICO que el Gobierno va a poner en marcha para que los alquilados afronten el alquiler y puedan pagarlos más tarde sin intereses, los sindicatos de inquilinos recelan de su uso. «Recomendamos a quienes nos consultan que no se endeuden», afirma el portavoz. En los casos en los que los deudores no puedan pagar estos créditos con un plazo de hasta diez años, podrían optar a las ayudas a la vivienda que reparten las CCAA tras recibir los fondos del Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana con un límite de 900 euros mensuales.

Las organizaciones convocantes de esta movilización rechazan la visión del Gobierno de que en este caso se enfrentan los intereses de dos partes iguales, propietarios e inquilinos, y que ambas deben ser protegidas. Este miércoles el ministro de Transportes, José Luis Ábalos señalaba: «No todos los que tienen una vivienda en alquiler son potentados» y añadía que «a veces puede ser una viuda que complemente así su renta».

Argumentaba que, por eso, el Ejecutivo no puede decretar una «penalización» para los arrendadores, «como si fueran culpables de que otras personas entren en vulnerabilidad». Según el decreto aprobado por el Gobierno, en España en el 85% de los arrendamientos de vivienda el propietario es una persona física, pequeño propietario.

A juicio de Palomera, dentro del Gobierno hay diferencias sobre estos criterios «ideológicos» que según denuncia no cuentan con «base empírica» y chocan con los datos del Observatorio Metropolitano de Cataluña, según los cuales el 40% de los grandes tenedores (más 10 viviendas) son particulares, lo cual no quiere decir que sean pequeños propietarios.

«Para los ministerios económicos el orden de prioridades es que se sigan pagando alquileres al mismo ritmo y al mismo precio y que la población más vulnerable se sacrifique y endeude, y en caso de que no puedan pagarlo, que el erario público pague a los arrendadores», lamenta.

En todo caso, los sindicatos tienen constancia de muchas negociaciones entre particulares que están llegando a acuerdos para la rebaja del alquiler. En cuanto a las medidas para los grandes tenedores (por encima de diez inmuebles), afirman que por la información que les llega, están optando por la moratoria y pago posterior de la deuda, no por la quita del 50% en la renta durante cuatro meses, que son las dos opciones que les da el decreto.

Los sindicatos de inquilinos han creado ochenta comités de huelga en barrios y ciudades, que se reúnen telemáticamente y son los que proporcionan información  a quienes se adhieren a esta movilización. A los 16.000 inquilinos que se han interesado, y entre los que también hay profesionales que alquilan locales y oficinas, les facilitan un formulario para que se lo envíen a su propietario informándole de que no podrán abonarle la renta.


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