Compulsory Education (1962) – Paul Goodman – January 8, 2023 – set me free

from thefreeonline on 12th Jan 2023 at libertame ILLustraTIONS AddEd by Paul Goodman

Some unconventional ideas for a sane and revolutionary approach to education…. Excerpt from Compulsory Education by Paul Goodman

There are thinkable alternatives. Throughout this little book, as the occasion arises, I will offer alternative proposals that I, as an individual, have heard of or thought of.

Here are half a dozen directly relevant to the topic we’ve been discussing, the system as mandatory cheating.

In principle, when a law begins to do more harm than good, the

best policy is to mitigate it or try to do without it.

  1. Not having school at all for some classes. These children must be selected from tolerable, though not necessarily educated, homes. They must be neighbors and numerous enough to form a partnership for each other, so that they don’t just feel different.” Will they learn the rudiments anyway? This experiment cannot harm children academically, since there is strong evidence that normal children will make up for the first seven years of school work with four to seven months of good teaching.
  2. Bypassing the school building for some classes; provide teachers and use the city itself as a school: its streets, cafeterias, shops, cinemas, museums, parks and factories. Whenever possible, it makes more sense to teach using the actual subject than to
  3. bring an abstraction of the subject into the school
  4. building as ‘curriculum’. Such a class should probably not exceed ten children for a single pedagogue. The idea – it is the model of Athenian education – is not unlike the work of youth gangs, but not applied to criminals and not playing with the ideology of gangs.
  5. Along the same lines, but both outside and inside the school building, use the appropriate adults in the unlicensed community—the pharmacist, the grocer, the mechanic—as the appropriate educators of youth in the adult world. In this way, we can try to overcome the separation of young people from the adult world, so characteristic of modern urban life, and diminish the omnivorous authority of school professionals.
    It would certainly be a useful and encouraging experience for adults.
  6. Make class attendance non-compulsory, à la Summerhill by A. S. Neill. If the teachers are good, the absence would tend to be eliminated; if they are bad, let them know. Compulsory law is helpful in alienating children from parents, but it should not result in entrapment for children. A good modification of this suggestion is the rule used by Frank Brown in Florida: allow children to be away for a week or a month to pursue any worthwhile enterprise or visit some new environment.
  7. Decentralize an urban school (or not build a large new building) into small units, twenty to fifty, in storefronts or available clubs. These small schools, equipped with jukeboxes and a pinball machine, could combine play, socialization, discussion, and formal teaching. For special events, the small units can meet in a common auditorium or gymnasium, to give the feeling of a larger community.
    Consequently, I think it would be worthwhile to take a look at the Little Red Schoolhouse in modern urban conditions, and see how it works: that is, to combine all the ages in a small room for twenty-five or thirty, rather than sort by age.
  8. Use a prorated share of the school money to send kids to economically marginal farms for a couple of months out of the year, maybe six kids from mixed backgrounds to one farmer. The only requirement is that the farmer feed them and not hit them; better, of course, if they participate in agricultural tasks. In this way, the farmer will have cash available, as part of the generally desirable program to correct the ratio between the country and the city, which approaches 70% and 30%. (Currently, less than 8% of families are rural.) It is possible that some of the children in the cities will adapt to the other way of life and that we can generate a new type of rural culture.

I often suggest these and similar proposals in teachers’ colleges, and they look at me strangely: do I really intend to reduce the state subsidy for each day of class? But most of the time the goal is that such proposals entail intolerable administrative difficulties.

Above all, these and other proposals must be applied to particular individuals and small groups, without the obligation of uniformity.

Uniform standards must be achieved… but they cannot be achieved with uniform techniques. The claim that standardization of procedure is more effective, less expensive, or only administratively practical, is often false.

Particular inventiveness requires thought, but thought does not cost money.

La educación obligatoria (1962) – Paul Goodman

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Algunas ideas anticonvencionales para un nuevo enfoque de la educación.

Extracto de La educación obligatoria de Paul Goodman

Hay alternativas pensables. A lo largo de este pequeño libro, según surja la ocasión, ofreceré propuestas alternativas de las que yo, como individuo, he oído hablar o he pensado. Aquí hay media docena directamente relevantes para el tema que hemos estado discutiendo, el sistema como trampa obligatoria. En principio, cuando una ley empieza a hacer más daño que bien, la mejor política es paliarla o intentar prescindir de ella.

  • 1. No tener escuela en absoluto para algunas clases. Estos niños deben ser seleccionados de hogares tolerables, aunque no necesariamente cultos. Deben ser vecinos y lo suficientemente numerosos como para constituir una sociedad para los demás, de modo que no se sientan simplemente diferentes». ¿Aprenderán los rudimentos de todos modos? Este experimento no puede perjudicar a los niños desde el punto de vista académico, ya que hay pruebas fehacientes de que los niños normales recuperarán los primeros siete años de trabajo escolar con cuatro o siete meses de buena enseñanza.
  • 2. Prescindir del edificio escolar para algunas clases; proporcionar profesores y utilizar la propia ciudad como escuela: sus calles, cafeterías, tiendas, cines, museos, parques y fábricas. Siempre que sea posible, tiene más sentido enseñar utilizando la materia real que llevar una abstracción de la materia al edificio escolar como «plan de estudios». Una clase de este tipo probablemente no debería superar los diez niños para un solo pedagogo. La idea -es el modelo de la educación ateniense- no es distinta al trabajo de las bandas juveniles, pero no aplicada a los delincuentes y no jugando con la ideología de las bandas.
  • 3. En la misma línea, pero tanto fuera como dentro del edificio escolar, utilizar a los adultos apropiados de la comunidad sin licencia -el farmacéutico, el tendero, el mecánico- como los educadores adecuados de los jóvenes en el mundo de los adultos. De este modo, podemos intentar superar la separación de los jóvenes del mundo adulto, tan característica de la vida urbana moderna, y disminuir la autoridad omnívora de los profesionales de la escuela.
    Ciertamente, sería una experiencia útil y animadora para los adultos.
  • 4. Hacer que la asistencia a clase no sea obligatoria, a la manera de Summerhill de A. S. Neill. Si los profesores son buenos, la ausencia tendería a eliminarse; si son malos, que lo sepan. La ley de obligatoriedad es útil para alejar a los niños de los padres, pero no debe resultar en una trampa para los niños. Una buena modificación de esta sugerencia es la regla utilizada por Frank Brown en Florida: permite que los niños se ausenten durante una semana o un mes para dedicarse a cualquier empresa que merezca la pena o visitar algún entorno nuevo.
  • 5. Descentralizar una escuela urbana (o no construir un nuevo gran edificio) en pequeñas unidades, de veinte a cincuenta, en escaparates o clubes disponibles. Estas pequeñas escuelas, equipadas con tocadiscos y máquina de pin-ball, podrían combinar el juego, la socialización, el debate y la enseñanza formal. Para eventos especiales, las pequeñas unidades pueden reunirse en un auditorio o gimnasio común, para dar la sensación de comunidad mayor.
    En consecuencia, creo que valdría la pena dar una vuelta a la Little Red Schoolhouse en condiciones urbanas modernas, y ver cómo funciona: es decir, combinar todas las edades en una pequeña sala para veinticinco o treinta, en lugar de clasificar por edades.
  • 6. Utilizar una parte prorrateada del dinero de la escuela para enviar a los niños a granjas económicamente marginales durante un par de meses al año, quizás seis niños de orígenes mixtos a un granjero. El único requisito es que el agricultor los alimente y no los golpee; mejor, por supuesto, si participan en las tareas agrícolas. De este modo, el agricultor dispondrá de dinero en efectivo, como parte del programa generalmente deseable para corregir la proporción entre el campo y la ciudad, que se aproxima al 70% y al 30%. (En la actualidad, menos del 8% de las familias son rurales). Es posible que algunos de los niños de las ciudades se adapten a la otra forma de vida y que podamos generar un nuevo tipo de cultura rural.

A menudo sugiero estas y otras propuestas similares en los colegios de profesores, y me miran con extrañeza: ¿realmente pretendo reducir la subvención estatal por cada día de clase? Pero la mayoría de las veces el objetivo es que tales propuestas conllevan dificultades administrativas intolerables.

Sobre todo hay que aplicar estas y otras propuestas a individuos particulares y pequeños grupos, sin la obligación de uniformidad. Hay que alcanzar normas uniformes… pero no se pueden alcanzar con técnicas uniformes. La afirmación de que la estandarización del procedimiento es más eficaz, menos costosa o sólo administrativamente práctica, suele ser falsa. La inventiva particular requiere pensamiento, pero el pensamiento no cuesta dinero.

[Traducido por Jorge JOYA]

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Author: thefreeonline

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